En una instalación mínima de Debian me encontré con que ni siquiera contaba con las páginas de manual:

root@debian:~# man tar
-bash: man: command not found



En caso de no contar con páginas de manual, o directamente no contar con el comando man (como lo es en este caso), es necesario instalar el paquete man-db:

# apt-get install man-db manpages

Las páginas de manual son provistas por el paquete manpages. Cabe destacar que este paquete provee las páginas de manual sobre cómo utilizar un sistema GNU/Linux. Esto corresponde con las secciones 4 (dispositivos), 5 (formatos de archivo y protocolos) y 7 (convenciones y estándares). En cambio, las páginas de manual de las secciones 1 (programas y comandos), 6 (juegos) y 8 (comandos de administración) son provistas por cada aplicación.

Las páginas de manual del paquete manpages están disponibles en otros lenguajes (alemán, español, francés, etc.):

root@debian:~# apt-cache search manpages | grep -e "^manpages"
manpages-it - Italian version of the manual pages
manpages - Manual pages about using a GNU/Linux system
manpages-dev - Manual pages about using GNU/Linux for development
manpages-de - German manpages
manpages-de-dev - German development manpages
manpages-es - Spanish man pages
manpages-es-extra - Spanish extra manpages
manpages-fr - French version of the manual pages about using GNU/Linux
manpages-fr-dev - French version of the development manual pages
manpages-fr-extra - French version of the manual pages
manpages-hu - Hungarian manpages
manpages-ja - Japanese version of the manual pages (for users)
manpages-ja-dev - Japanese version of the manual pages (for developers)
manpages-pl - Polish man pages
manpages-pl-dev - Polish man pages for developers
manpages-pt - Portuguese Versions of the Manual Pages
manpages-pt-dev - Portuguese Versions of the Manual Pages (dev sections)
manpages-ru - Russian translations of Linux manpages
manpages-tr - Turkish version of the manual pages
manpages-zh - Chinese manual pages
manpages-posix - Manual pages about using POSIX system
manpages-posix-dev - Manual pages about using a POSIX system for development

El paquete man-db, además de proveer el comando man, provee la herramienta whatis para buscar en la base de datos del manual. Por ejemplo:

root@debian:~# whatis cron
cron (8)             - daemon to execute scheduled commands (Vixie Cron)

Esta herramienta muestra las descripciones breves de las páginas de manual. En el ejemplo anterior muestra una breve descripción sobre cron, indicando que es una página de la sección 8 correspondiente a comandos de administración del sistema (man man).

Referencias

man man
man whatis
apt-cache show man-db
apt-cache show manpages


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