¿Harto del modelo rolling release (notablemente Arch y derivados)? ¿Cansado de instalar y reinstalar versiones con sólo unos pocos meses de soporte (Ubuntu, Linux Mint, Fedora, etc.)? ¿Necesita una distribución GNU/Linux sólida, estable y con soporte a largo plazo? En este artículo presento los ciclos de vida (EOL, del inglés End Of Life) de las principales distribuciones GNU/Linux corporativas (Enterprise).



Red Hat Enterprise Linux

Desde la versión 5, Red Hat Enterprise Linux (RHEL) ofrece 10 años de soporte. Es decir que el ciclo de vida (EOL) de las versiones es de 10 años. Esto significa que quienes hayan instalado RHEL 6, podrán mantenerlo actualizado hasta el año 2020:

RHEL 6 (liberado el 10 de noviembre de 2010) tiene soporte hasta el 30 de noviembre de 2020.

RHEL 5 (liberado el 14 de marzo de 2007) tiene soporte hasta el 31 de marzo de 2017.

Cabe destacar que Red Hat ofrece la posibilidad de contratar un período extendido de 3 años de soporte adicionales al EOL.

CentOS

Al igual que Red Hat, CentOS ofrece 10 años de soporte desde la versión 5:

CentOS 6 (liberado el 10 de julio de 2011) tiene soporte hasta el 30 de noviembre de 2020.

CentOS 5 (liberado el 12 de abril de 2007) tiene soporte hasta el 31 de marzo de 2017.

A diferencia de Red Hat, CentOS es gratuito, y por supuesto ofrece actualizaciones gratuitas ya que se trata de un proyecto comunitario. Red Hat Enterprise Linux está basado mayormente en software libre y open source, pero no es gratuito. Aunque, respeta la licencia GPL ya que libera su código fuente completamente para quien quiera descargarlo. El proyecto CentOS se encarga de tomar el código fuente de Red Hat Enterprise Linux y liberarlo bajo el nombre "Community Enterprise Operating System". Actualmente CentOS se ha afiliado a Red Hat por lo que se espera que su soporte mejore aún más.

Ubuntu LTS

Las versiones de Ubuntu LTS (Long Term Support) tienen un período de soporte de 5 años, tanto para la edición Desktop como para la edición Server:

Ubuntu 12.04 (liberado el 26 de abril de 2012) tiene soporte hasta abril de 2017.

Ubuntu 10.04 (liberado el 29 de abril de 2010) tiene soporte hasta abril de 2015.

Debian

Las versiones estables (stable) de Debian tienen, aproximadamente, un ciclo de vida (al que llaman Total lifetime) de 3 años:

Debian 7 (current stable, liberado el 4 de mayo de 2013) tiene soporte estimado hasta mayo de 2016.

Debian 6 (oldstable, liberado el 6 de febrero de 2011) tiene soporte estimado hasta fines de 2014.

Cabe destacar que Debian libera actualizaciones estables, llamadas "Point releases" cada 2 meses.

SUSE Linux Enterprise

SUSE Linux Enterprise posee un ciclo de vida de 7 años de soporte para la edición "Desktop" y 10 años para la edición "Server", ambos con la opción de contratar soporte extendido por 3 años adicionales:

SUSE Linux Enterprise Desktop 11 (liberado el 24 de marzo de 2009) alcanza su EOL el 31 de marzo de 2016.

SUSE Linux Enterprise Server 11 (liberado el 24 de marzo de 2009) alcanza su EOL el 31 de marzo de 2019.

Además, SUSE libera service packs cada 12 ó 18 meses. Por supuesto, SUSE Linux Enterprise no es gratuito (al igual que Red Hat).

Conclusión

Si se necesita un sistema operativo estable, libre y con soporte a largo plazo, éstas son las mejores distribuciones GNU/Linux disponibles. Si además se requiere que sea gratuito, se debe optar por CentOS, Debian o Ubuntu.

Fuente: linuxlifecycle.com


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